Infinity Music Hall & Bistro
back to calendar ›

Jesse Cook



Fri, March 04, 2016
Hartford, CT
Show: 8:30 PM

Ticket INFO

Price: $49 - $80

buy tickets ›


Jesse Cook

Jesse Arnaud Cook is a Canadian guitarist, composer, and producer. Widely considered one of the most influential figures in "nuevo flamenco" music, he incorporates elements of flamenco rumba, jazz & many forms of world music into his work. He is a Juno Award winner, Acoustic Guitar (magazine)'s Player's Choice Award silver winner in the Flamenco Category, and a three-time winner of the Canadian Smooth Jazz award for Guitarist of the Year. He has recorded on the EMI, E1 Music and Narada labels and has sold over 1.5 million records worldwide.

Jesse Cook

Connect with this artist:


Artist Bio

Like  millions  the  world  over  Jesse  Cook  got   his  hands  on  a  copy  of  Adele’s 21 and  played  it excessively.  But  the  Juno  Award-­‐winning  guitarist  saw  something  that  few  of us did, something which  emboldened  him  to  tackle  a  long  simmering  personal  objective  and  create  a  ‘blue  mood’ record. 

“It  was  the  simplicity  of  it,”  says  Cook  of  Adele’s  work.  “For  me  it  was  amazing  that  an  album,  where many  of  the  tracks  were  just  voice and  piano,  was  a  pop  record.  I  loved  it.  It  creates  a  world  where we  get  to  really  hear  her  voice  and  also  the  pianist  can  be  more  expressive.  It  just  becomes  a  much more  intimate  album,  a  much  more  personal  album  and  I  thought  I  would  love  to  do  that.” 

Spending  the  summer  of  2011  cottage hopping  with  his  family, Cook set  about  writing  material  for The  Blue  Guitar  Sessions, his  eighth  studio  album.  It’s  set  for  release on September  18  in  Canada (September  25  in  the  U.S.).

“I  was  feeling  kind  of  guilty  about  leaving  work  to  go  on  vacation,”  he  recalls.  “I  thought ‘if I  write  a song  every  day  I  can  do  whatever  I  want.’  It  became  effortless.  It  was  never  a  struggle probably because  I  wanted  to do  this  record  for  so  long.  I  finally  uncorked  the  genie  and,  poof,  out  it  came.” 

For  the  47-­‐year-­‐old  Toronto resident,  who  was  born  in  Paris  to  John  Cook,  a  film  director  and  his  wife  Heather,  a  former  CBC  television  producer,  this  record  is  much  different  from  the  rumba flamenco  for  which  he  is  best  known.  Indeed,  he has  been  a  leading  proponent  of  the  genre  since  bursting  onto  the world  music  scene  with  1995’s Tempest.    Among  his  many  accolades,  in  2008,  he won  the  silver  medal  in  Acoustic  Guitar  magazine’s  prestigious  Players’  Choice  Awards  behind  the legendary  Paco De  Lucia. 

Cook  has  steered  clear  of  anything  resembling  flamenco  on  this  record,  producing  a  sound  that allows  listeners  to  appreciate  each  musician’s  contribution.  To  do  so  he  also  battled  his  natural instinct  to  fill  in  space. 

“It’s  a  big  departure from  the  work  I  have  done  in  the  past,”  he  admits, “and  there’s  a  fear  that if  you do  something  drastically  different,  will  there  still  be  someone  there to  listen  to  it  if  you  change?”

“But  I  feel  the  role  of  an  artist  is  to  change,  to  constantly  push  forward  and  try  and  come  up  with something  new.  I  don't  want  to  spend  the  rest  of  my  life  repeating  my  first  few  records  so  I  decided I  was  going  to  do  it.” 

The  result  is  a  captivating  14-­‐track  album recorded  on  a  pair  of  vintage  microphones, which  he  had exhaustively  searched  for  to  replicate  the  mood  of  recordings  from  the  Miles Davis  era.  Sound is  of the  utmost  importance  to  him  as  a  musician,  producer  and  engineer.

The Blue  Guitar  Sessions is  best  enjoyed  through  a  room-­‐filling  home  stereo  system-­‐like the  old days.  A  glass  of  shiraz  next  to  the  fireplace  is  optional.

“Broken  Moon” features  his  extraordinary  guitar  accompanied  by  cellist  Amy  Laing  while  Tom Szczesniak  adds  accordion  to “Witching  Hour” a  melodic  composition  hinting  at  Cook’s  Parisian  roots.  Toronto  vocalist  Emma-­‐Lee  makes  an  appearance  on “I  Put  a  Spell  on  You”, a  cover  of  the  song written  by  Screamin’  Jay  Hawkins  and  popularised  by Nina  Simone  and Jeff  Beck.  Long  time collaborator  violinist  Chris  Church makes  several  appearances in just the right  spots.  Audiences  will  soon  discover  how  well The  Blue  Guitar  Sessions translates  to  live  performances.

buy tickets for this show ›

Other Shows you may be interested in:

Eileen Ivers – Joyful Christmas